E' venuto a mancare Floyd Zaiger, il famosissimo breeder di pesco ad altri fruttiferi

Chris “Floyd” Zaiger (nato nel 1926) e’ stato uno dei piu’ importanti breeders mondiali delle drupacee del ‘900. Formatosi come biologo, ha lavorato inizialmente con F.W. Anderson (un pionere del breeding del pesco) dal 1956 al 1957, per poi fondare con sua moglie la Zaiger Genetics (Modesto, California) nel 1958 , ad oggi forse il piu’ importante e completo programma di breeding al mondo per pesche, susine, albicocche, ciliegie e portainnesti. Floyd ha rilasciato le sue prime varieta’ ‘Royal Gold’ e ‘Crimson Gold’, nel 1960, e oggi la sua compagnia detiene piu’ di 200 varieta’ brevettate negli USA. Floyd non e’ stato solo il fondatore ed il propritario di Zaiger Genetics, è stato, soprattutto e per molti anni, un eccellente breeder, abile a riconoscere opportunità e rispondere alle esigenze dell’industria frutticola in tutto il mondo. Ha sviluppato importanti caratteri di qualita’ del frutto (consistenza, colorazione, tenuta alla maturazione, sapore) e la precocita’ di maturazione, introducendo nel breeding la pratica della coltura di embrioni per ottenere varieta’ precoci. Tra le serie varietali piu’ note ricordiamo le serie ‘Honey’ ed ‘Arctic’, e soprattutto la nettarina ‘Big Top’ e la pesca ‘Rich Lady’, che hanno rivoluzionato prima e condizionato poi, l’intero assetto varietale del pesco introducendo con l’introduzione del carattere ‘lento intenerimento’ (slow softening).